Sky et telescop

Compter les étoiles

1995 : Vous est-il arrivé d’admirer un ciel étoilé et de vous demander combien d’étoiles vous pouviez voir? La revue Sky & Telescope a récemment soulevé cette question vieille comme le monde et, contrairement à ce qu’on pourrait penser, il n’est pas si facile que cela d’y répondre. Selon les ouvrages d’astronomie, expliquait Sky & Telescope, un observateur peut en moyenne voir 2 862 étoiles à partir d’un lieu proche d’une ville offrant une obscurité correcte sous une latitude Nord. Mais toutes ces étoiles ne se trouvent pas au même moment au-dessus de l’horizon local; beaucoup se lèvent ou se couchent. En outre, beaucoup d’étoiles sont facilement observables quand elles se situent à la verticale, mais deviennent invisibles quand elles approchent de l’horizon (la lumière de l’étoile doit alors traverser l’atmosphère terrestre sur une plus grande distance avant d’atteindre l’œil de l’observateur). Selon Sky & Telescope, un observateur situé à 40° de latitude Nord peut observer toute l’année 1 809 étoiles.

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